Produits chimiques : pourquoi sont-ils dangereux pour la santé ?

L’usage des substances chimiques a pris une telle ampleur dans le monde qu’il touche actuellement presque toutes les branches d’activité. Il faut dire que les produits chimiques utilisés se comptent par milliers dans le milieu industriel chaque année. En parallèle, de nouvelles substances font aussi leur apparition. Ce phénomène apporte avec lui de multiples risques sur la santé humaine.

Produit chimique : qu’est-ce que c’est exactement ?

Tout ce que vous trouvez dans le monde physique dans lequel vous vivez est essentiellement fait de substances chimiques. En effet, le sol sur lequel vous marchez, la nourriture que vous consommez et même l’air que vous respirez, tous sont faits de différents produits chimiques. Tous les organismes vivants comme les animaux, les humains et les plantes sont aussi faites de ces produits.

Il y a deux types de substances dangereuses : ceux qui sont naturels et les anthropiques. Les premiers sont ceux retrouvés dans la nourriture, l’air et le sol tandis que les seconds sont ceux qui ont été fabriqués par l’homme. Ils composent des médicaments, des produits cosmétiques ou d’entretien ménager. Les produits chimiques, qu’elles soient naturelles ou anthropiques peuvent toutes avoir des effets toxiques.

La toxicité du produit chimique

La mesure de la capacité d’un produit à intoxiquer est appelée : toxicité. Les produits chimiques ayant une faible toxicité peuvent causer une intoxication lorsqu’ils sont ingérés en grande quantité. Ceux qui disposent d’une importante toxicité peuvent entraîner une intoxication même si les doses d’ingestion ne sont pas grandes.

Afin de déterminer la quantité de produits contenant d’agents chimiques pouvant causer la toxicité, les toxicologues font systématiquement des tests sur des animaux. Ces méthodes peuvent déterminer la classification des produits chimiques en deux catégories bien distinctes : les toxiques et les inoffensifs. Le terme « inoffensif » est attribué à certains produits du fait de leur aspect pratique. Cependant, tous ces produits sont toxiques. C’est la dose pénétrée dans l’organisme qui détermine s’ils vont causer ou non des effets toxiques.

Votre exposition à des doses de substances chimiques suffisantes pour une intoxication

Il existe deux principales façons par lesquelles une trop importante dose d’une substance chimique peut entrer dans l’organisme pour entraîner ensuite des effets toxiques. Il s’agit de l’exposition à court terme et soudaine ainsi que l’exposition sur du long terme, de manière répétitive.

En vous exposant à des doses importantes de produits chimiques, vous mettez votre organisme en danger. Cela peut avoir lieu si vous les manipulez de manière incorrecte ou encore suite à une fuite ou un déversement accidentel de substances chimiques. Ce type d’intoxication peut aussi surgir lors de l’entretien et du nettoyage de l’équipement contenant des produits chimiques. Dans votre travail ou au quotidien, faites donc attention si vous avez l’habitude d’utiliser des produits à base de potassium, de dioxyde, du sodium, etc. L’exposition soudaine, unique et importante a des effets nocifs sur votre santé. C’est la toxicité aiguë.  En voici quelques exemples causés par l’inhalation ou le contact cutané : importantes brûlures au niveau de la bouche et des voies respiratoires, étourdissements, nausées, assèchement de la gorge, irritation des voies respiratoires et toux.

Si vous vous exposez répétitivement à ces produits sur du long terme, votre organisme en absorbe une grande quantité. Cela peut entraîner une intoxication bien que les concentrations d’exposition soient faibles pour provoquer une toxicité aiguë. Les effets nocifs causés par ce type d’exposition sont appelés effets de toxicité chronique. Voici des exemples relatifs à cela : perte de l’émail dentaire pouvant entraîner par la suite de graves caries dentaires, dommages au niveau des tissus nerveux, apparition d’un tissu cicatriciel au niveau des poumons. Prenez le temps de lire la fiche de données de chaque produit que vous utilisez pour une meilleure évaluation des risques.

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