IMC : Qu’est-ce que l’indice de masse corporelle ?

L’indice de masse corporelle (IMC) est une mesure du poids d’une personne par rapport à sa taille. Il s’agit davantage d’un indicateur que d’une mesure directe de la masse grasse totale d’une personne.

Le plus souvent, l’IMC est en corrélation avec la graisse corporelle totale. Cela signifie que plus le score de l’IMC augmente, plus la graisse corporelle totale d’une personne augmente.

L’OMS définit un adulte dont l’IMC se situe entre 25 et 29,9 comme étant en surpoids – un adulte dont l’IMC est de 30 ou plus est considéré comme obèse – un IMC inférieur à 18,5 est considéré comme un poids insuffisant, et entre 18,5 et 24,9 un poids sain. Notez que l’IMC ado sera différent.

Calcul de l’IMC

L’IMC d’un individu est calculé à l’aide d’une formule mathématique. Il peut également être estimé à l’aide de tableaux dans lesquels on peut faire correspondre la taille en pouces au poids en livres pour estimer l’IMC. Il existe des calculatrices pratiques disponibles sur des sites Internet qui permettent également de calculer l’IMC.

La formule est la suivante : IMC = (Poids en kilogrammes) divisé par (Taille en mètres au carré)

Un IMC normal se situe entre 18,5 et 24,9. Cela indique qu’une personne se situe dans la fourchette de poids normale pour sa taille. Un tableau de l’IMC est utilisé pour classer une personne dans les catégories suivantes : poids insuffisant, normal, surpoids ou obésité.

Indice de masse corporelle (IMC) Statut pondéral

Inférieur à 18,5 : Poids insuffisant

18,5 – 24,9 : Normal

25,0 – 29,9 : Surpoids

30,0 et plus : Obèse

Pertinence clinique de l’IMC

Le temps sédentaire prolongé est lié à la distractibilité chez les adultes souffrant de surpoids ou d’obésité

L’IMC est un indicateur de la graisse corporelle totale chez de nombreux individus. Il est donc considéré comme un indicateur de risque pour la santé.

L’IMC est utilisé par les professionnels de la santé pour dépister les personnes en surpoids ou obèses. L’IMC est utilisé pour évaluer les risques pour la santé d’une personne associés à l’obésité et au surpoids.

Par exemple, les personnes ayant un IMC élevé sont exposées aux risques suivants :

 

  • hypercholestérolémie ou d’autres troubles lipidiques
  • diabète de type 2
  • maladies cardiaques
  • accident vasculaire cérébral
  • hypertension artérielle
  • certains cancers
  • maladies de la vésicule biliaire
  • apnée du sommeil et ronflement
  • décès prématuré
  • l’ostéoarthrite et les maladies articulaires

L’IMC n’est toutefois qu’un des outils utilisés pour calculer le risque pour la santé. D’autres facteurs tels que la pression artérielle, le taux de cholestérol, le taux de glycémie, les antécédents familiaux de maladies cardiaques, l’âge, le sexe, le tour de taille, le niveau d’activité physique, la ménopause, le tabagisme, etc. sont également pris en compte lors de l’évaluation du risque pour la santé.

L’IMC est-il applicable à tous ?

Pour la plupart des gens, l’IMC peut être utilisé pour fournir une bonne mesure de l’obésité. Mais l’IMC ne fournit pas d’informations réelles sur la composition corporelle, comme la quantité de muscles, d’os, de graisse et d’autres tissus.

Chez certaines personnes, l’IMC est une mesure plus précise de la graisse corporelle que chez d’autres. Par exemple, les personnes très musclées peuvent tomber dans la catégorie « surpoids » alors qu’elles sont en fait en bonne santé et très en forme. Ces personnes, dont le pourcentage de graisse corporelle est très faible, peuvent avoir le même score d’IMC qu’une personne en surpoids.

De même, une personne âgée et fragile peut se trouver dans la catégorie des personnes de poids normal alors qu’elle a peu de masse musculaire et un pourcentage élevé de graisse corporelle.

L’IMC, lorsqu’il est utilisé pour les enfants et les adolescents en pleine croissance, les personnes de grande taille ou de petite taille, les femmes enceintes et les personnes très musclées, doit donc être évalué et interprété avec précaution.